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新研究称火星近地表或有足够有氧微生物呼吸的氧气

2017-11-30 11:06:00 栏目 : 科学探索 围观 : 评论

本周发表在《自然 地球科学》杂志上的一篇论文,探讨了火星上有大量氧气的可能性。在地表下方的咸水中,可能有足够的氧气来维持整个星球的生命。科学家通过时间和空间上的计算,得出了“火星可能存在近地表环境,且有足够的氧气供有氧微生物呼吸”的研究结论。

Arram Chaos,一个直径 280 公里的古老撞击坑,位于火星南部高地。

“由于氧气的稀缺性,人们很少关注氧气在火星上的作用。然而来自火星陨石、富含锰元素的岩石的地球化学证据表明,火星曾经拥有高度氧化的水环境,暗示氧气在火星地壳的化学风化过程中起到了作用”。

需要指出的是,该团队进行的计算,仅涉及表面和浅层地下液体盐水,因为这里是“假定盐水与大气相通”的地方。

火星上的古冰湖(via:乌特勒支大学地球科学系)

该团队专注于可能位于火星地表(或近地表)的大量咸水。氧气溶解度研究人员表示:

考虑到所有的不确定性,无论现代火星是否有过冷却,我们的溶解度模型都已经验证 —— 对 1~6 个数量级的微生物来说,在 273K 以上的温度,各种液体的有氧呼吸量可以达到 ~10-6mol-3。

好奇号火星车用桅杆相机拍摄的“玛丽亚隘口”区域

“在含有钙(Ca-)镁(Mg-)离子的高氯酸盐水中,杨溶解度可达到与当今地球海洋相当的浓度”。

由于火星上的温度低于早期地球的温度,因此火星可以提供更高的氧溶解度。实际上,我们已经意识到 —— 在火星的大气中,就含有微量的氧气。

因此,理论上火星可以提供各种近地表环境,其中有足够的溶解氧供有氧呼吸,就像在不同的陆地微生物群体上见到的那样。

好奇号火星车钻探的 2 英寸深洞特写(直径约 0.6 英寸 / 1.6 厘米)

换言之,即便我们无法在火星盐水中找到足够的氧气,也可能有另一种方法来获得氧气。有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《Nature Geoscience》期刊上。原标题为:

《O2 solubility in Martian near-Surface environments and implications for aerobic life》

[编译自:SlashGear]

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