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NASA:最明亮星系W2246-0526正在蚕食它的三个弱小邻居

2017-11-30 13:51:00 栏目 : 科学探索 围观 : 评论

星系之间通常会各自“岁月静好”,但如果靠得太近的话,就可能引发一些乱象。几年前,位于智利的阿塔卡玛毫米/亚毫米波阵列望远镜(ALMA),首次发现了一个被称作WISE J224607.55-052634.9 的明亮星系。不过最近的研究称,在引力的作用下,它正在蚕食自己较为弱小的三个邻居。NASA 表示,WISE J224607.55-052634.9 被认为是“最明亮”的星系,这一新观察有助于揭示原因。

想象图:正在蚕食三个相邻星系的 W2246-0526(via:NARO / AUI / NSF)

该星系的规模并没有破纪录,那它为何又如此明亮呢?科学家现在认为,该星系正在‘窃取燃料’,带动了三个相邻星系的能量输出。

当强大的引力吸收来自三个较小星系的物质时,较大的中心体继续诞生新的恒星、导致超热气体和碎片在其核心黑洞区域的周边发出了明亮的光线。

虽然研究人员没有刻意寻找这样的可能,但 ALMA 天文台的本次深度探索,已经将故事讲述得清清楚楚。

无线电探测到的星系形态(图自:ALMA)

发表在《科学》杂志上的其中一项研究(原标题为《The multiple merger assembly of a hyperluminous obscured quasar at redshift 4.6》)称:

这个令人难以置信的明亮星系,有几个较小的邻居,但此前我们并不知道它们之间正在演绎‘弱肉强食’的丛林法则。

研究一作 Tanio Diaz-Santos 在一份声明中称:“先前的数据揭示了三个伴星系,但没有证据表明它们之间存在相互作用”。

星系注释图像(S. Dagnello / T. Diaz-Santos et al. / N. Lira)

Tanio Diaz-Santos 解释到:“激烈现象已经持续了一段时间,预计这场银河盛宴至少会持续几亿年。不过地球人无需担心饿过头的W2246-0526 会来吃银河系,毕竟我们还隔着 124 亿光年的距离”。

在《天体物理学杂志》上发表的另一个配套研究中,科学家利用可见光和近红外光谱进行了观察,发现类星体中心的超大质量黑洞约为太阳的 40 亿倍。

然而这个结果只是预期的 1/3,所以还需进一步的观察,来确定为何会如此。原标题为:

《Super-Eddington Accretion in the WISE-selected Extremely Luminous Infrared Galaxy W2246−0526》

[编译自:BGR , via:New Atlas, 来与:NASA-JPL]

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